Manatee Expedition Crystal River

Manatee Expedition Crystal River

Die Manatees riefen förmlich schon nach uns, also raus aus den Federn. Zunächst musste aber ein kleines Frühstück und ein guter Café her. Anschließend ging es dann zum Pier und zu Captain Mike´s Swimming with the Manatees, um uns für die Bootstour vorzubereiten. Interessanterweise wurden wir weder nach Namen noch nach unserer Tour gefragt, sondern bekamen sofort einen Neopren Anzug in die Hand gedrückt. Macht aber nichts, Hauptsache wir sind mit an Bord. Eine kleine Videoeinweisung, in der wir nochmal auf den Umgang mit der Umwelt und den Manatees hingewiesen wurden, durfte natürlich nicht fehlen. Dabei wäre es mit 2 Sätzen einfach zusammengefasst gewesen: Nicht Anfassen! Kein Müll hinterlassen! 🙂

Crystal River - Manatee
Crystal River – Manatee

Unser Gruppe bestand aus 24 Leuten die anschließend auf 2 Boote aufgeteilt wurden. Nachdem wir das richtige Boot gefunden hatten, konnte die wilde Fahrt beginnen. Die Suche war von kurzer Dauer. Bereits 5 min. nach Verlassen des Anlegers fanden wir noch im Hafenbeck selbst die ersten Manatees. Mit umfangreicher Ausrüstung (Taucherbrille, Schwimmnudel, Neopren-Anzug) ging es ab ins kühle Nass und nach den Manatees schnorcheln.

Auf der Teilnehmerliste waren zum großen Teil Amerikaner und einige Kanadier. Jessy und ich stellten die Minderheit dar. Da der Captain mit meinem Namen nicht so zu recht kam, wurde ich fortan als „German“ bezeichnet.

Crystal River - Manatee Snorkeling 2
Crystal River – Manatee Snorkeling 2

Während wir im Wasser umher schnorchelten, um das nächste Manatee zu entdecken (was aufgrund der begrenzten Unterwasser Sicht gar nicht so einfach war) beobachtete der Captain vom Boot aus das Meer, um uns zu dirigieren. Das führte häufiger zu wirklich witzigen Sätzen, wie „German, German Guy, look at the right hand side, 100feet – there is a manatee“ 🙂

Crystal River - Manatee Snorkeling
Crystal River – Manatee Snorkeling

Jedenfalls lohnte sich die Bootstour vollumfänglich, wir waren bestimmt 90 Minuten im Wasser und haben mehrere Manatees aus nächster Nähe beobachten können. Nachdem wir alle wieder durch gefroren an Board kamen, gab es noch einen heißen Kakao, um uns etwas aufzuwärmen.

Der Captain steuerte danach zielgerichtet auf eine Quelle zu, in dem Bereich sich die Manatees über Nacht bis früh morgen aufhlten, da dies zu diesem Zeitpunkt der wärmste Punkt im Hafenbecken ist. Daher sind Touren, die früh morgens starten auch besonders gut geeignet, um Manatees zu entdecken. Da sind die Tiere noch zentral an wenigen Hotspots versammelt.

Crystal River - Manatee Snorkeling 3
Crystal River – Manatee Snorkeling 3

Unser Bootstoor endete nach 3h wieder am Anleger und mittlerweile waren die meisten von uns auch wieder aufgetaut.

Was in Crystal River ebenfalls nicht fehlen darf, ist ein Sidewalk im Three Sisters Spring Wildlife Park. Der See ist zur Hälfte eingerahmt von einem Holzsteg von dem aus der kristallklare See zu sehen ist. Die Wassertiefe liegt so bei 1-2m und alle Tiere im Wasser sind zu sehen, so natürlich auch wieder die Manatees 😉

Crystal River - Manatee 20190330
Crystal River – Manatee 20190330

Eine Einfahrt auf das Gelände ist mit eigenem PKW allerdings nicht möglich. Zunächst muss man sich in dem nahegelegenen Visitor Center einen Tagespass holen und wird dann mit einem Shuttle zum Wildlife Park gebracht. Die Runde sollte auf jeden Fall zum Programm in Crystal River gehören.

Homosassa - Old Mill Tavern 20190330 1
Homosassa – Old Mill Tavern 20190330 1

Damit war unsere Tour durch Crystal River fast abgeschlossen und wir fuhren für die Nacht ins nahegelegene Homosassa. Anschließend führte uns unser Reiseführer zu einer historischen Zuckerfabrik. Allerdings bestand diese nur aus ein paar Steinen mit ein paar Zahnrädern die im Wald herumstanden, also eine historische Sehenswürdigkeit stelle ich mir irgendwie anders vor. Dafür verschlug es uns in das nahegelegene Old Mill Tavern Restaurant, wo es deftiges, amerikanisches BBQ gab.

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